关于七个姐妹的原住民天文学:世界上最古老的故事?

昴宿星团
Pleiades星团。积分:NASA / JPL-CALTECH / UCLA

世界上最古老的故事是什么?天文学家说,关于“七姐妹星”的土著天文学故事和全球神话可能可以追溯到10万年前

在12月的北部天空中是一群美丽的恒星,被称为斗篷,或“七个姐妹”。仔细看,你可能会计六星。那我们为什么要说有七个?

世界各地的许多文化提到昴宿星作为“七姐妹”,也讲相当类似的故事关于他们。在仔细研究了恒星的运动之后,我们相信这些故事可以追溯到10万年前那个星座看起来非常不同的时候。

姐妹和猎人

在希腊神话中,昴宿星是泰坦的七个女儿地图集。他被迫永远撑着天空,因此无法保护他的女儿们。为了拯救被猎人强奸的姐妹orion宙斯把它们变成了星星。但有个故事说,有个姐姐爱上了凡人,躲了起来,所以我们只能看到六颗星星。

在澳大利亚的土着团体中发现了类似的故事。在许多澳大利亚原住民文化中,Pleiades都是一群年轻女孩,通常与神圣的女性仪式和故事相关。Pleiades也是作为土着日历的要素也很重要天文学对一些企鹅来说,黎明时分的第一次日出标志着冬天的开始。




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澳大利亚北部的永伦古人对猎户座的澳大利亚土著解释。猎户座腰带上的三颗星星是三个年轻人,他们乘独木舟钓鱼,钓到了一条被禁止的王鱼,以猎户座星云为代表。 基于Yolngu口头和书面账户的Ray Norris绘图。

靠近天空中的七个姐妹是猎户座的星座,这在澳大利亚通常被称为“平底锅”。在希腊神话中,猎户座是一个猎人。这个星座通常也是原住民文化中的猎人,或者是一群疯狂的年轻人。作家和人类学家黛西贝茨澳大利亚中部的人们称猎户座作为“妇女猎人”,特别是妇女在普利奥斯的妇女。许多土着故事说,男孩或男人在猎户座中追逐七个姐妹 - 其中一个姐妹已经死亡,或者躲藏,或者太年轻,或者已经被绑架,所以只有六个是可见的。

失去的妹妹

类似的“迷失的昴宿星”故事也是如此发现在欧洲、非洲、亚洲、印度尼西亚、美洲土著和澳大利亚土著文化中。许多文化认为星团有7颗恒星,但承认只有6颗正常情况下是可见的,然后有一个故事来解释为什么第七颗是不可见的。

为什么澳大利亚土著的故事和希腊土著的故事如此相似?

人类学家曾经认为,欧洲人可能把希腊故事带到澳大利亚,然后土著人根据自己的目的改编了这个故事。但土著的故事似乎比欧洲人的故事要古老得多。而且,在至少5万年的时间里,大多数澳大利亚土著文化与世界其他地区几乎没有接触。那么他们为什么会有相同的故事呢?

巴纳比·诺里斯和我在施普林格明年初出版的一本书中提出了答案推进文化天文学,这是一份可用的预印本这里

所有现代人类都被从非洲住在非洲的人们才能长期迁移到全球大约10万年前的远角。这些七个姐妹的故事可以这么老吗?当他们前往澳大利亚,欧洲和亚洲时,所有人类都带着这些故事吗?




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运动明星

昴宿星今天和10万年前的位置。左边的昴宿星,在公元前10万年离阿特拉斯稍远一点,这使得它更容易被看到。图片: 雷·诺里斯

仔细测量盖亚太空望远镜和其他望远镜显示昴宿星在天空中缓慢移动。其中一颗恒星,昴宿星,现在离星图集如此之近,肉眼看起来就像一颗单独的恒星。

但如果我们利用我们对恒星运动的了解,再倒带10万年,昴宿星距离阿特拉斯更远,肉眼很容易就能看到。所以10万年前,大多数人都能看到星团中的7颗恒星。

这是一个模拟图,展示了在今天和公元前10万年正常人类眼中阿特拉斯星和昴宿四星的样子。
雷·诺里斯

我们相信这一恒星的运动可以帮助解释两个谜题:希腊和原住民故事对这些明星的相似性,以及这么多的文化呼叫集群“七个姐妹”,即使我们今天只看到六星星。

这是七个姐妹和猎户座的故事是否如此古老,我们的祖先在100,000年前在非洲篝火周围互相讲述这些故事?这可能是世界上最古老的故事吗?

承认

我们承认并向过去和目前的传统所有者和长老的尊重,在本文中提到的所有土着群体。所有土着物质都已在公共领域找到。 谈话

雷·诺里斯,科学学院教授,西悉尼大学

本文已重新发布谈话在知识共享许可下。读了原文

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